Gewelddadige protestgolf Haïti

Haïtianen slaan op de vlucht voor traangas en politiegeweld tijdens een demonstratie tegen president Jovenel Moïse

Onderstaand bericht is afkomstig van NOS.nl. Er zijn de afgelopen dagen veel protesten en plunderingen geweest. Matthew Smoorenburg, zoon van Johan Smoorenburg, ziet de gevolgen van deze onrusten.

Sinds een paar weken is het elke dag raak in Haïti. De straten van de grote steden worden gedomineerd door demonstraties, plunderingen en wegblokkades. Gisteren was één van de grootste protesten tot nu toe. Ook vandaag wordt nieuwe onrust verwacht.

De Haïtianen zijn boos om de slechte staat van het land en willen dat de president, Jovenel Moïse, vertrekt. De oppositie riep gisteravond de Verenigde Staten en de Verenigde Naties op om hun steun aan Moïse in te trekken.

Ondertussen houdt de president zich stil en is hij al weken nauwelijks in het openbaar gezien. Oppositiepartijen moedigen demonstranten aan om de president te zoeken en hem zo tot aftreden te dwingen.

Duizenden Haïtianen gingen de afgelopen week desgevraagd de straat op en vernielden overheidsgebouwen en winkels. In de afgelopen weken vielen zeventien doden, mede door het harde optreden van de politie.

De Nederlander Matthew Smoorenburg woont al meer dan twintig jaar in het land en runt een computerzaak in de hoofdstad Port-au-Prince. Hij maakte al meerdere protestperiodes mee en is ondertussen wel wat gewend. “Maar nog niet eerder voelde ik mij zo onveilig, zo heftig heb ik het nog nooit gezien”, vertelt hij.

Vorige week vrijdag werd zijn zaak geplunderd door een groep jonge jongens. Smoorenbergs winkel was die middag gesloten, maar later zag hij op bewakingsbeelden wat er gebeurde. “Er kwam een menigte langs van wel duizend man. Een groep jongens, een stuk of dertig, liep naar mijn winkel. Ze braken in, haalden de showroom leeg en alles wat ze niet konden meenemen, vernielden ze.”

De geplunderde winkel van Matthew Smoorenburg in Port-au-Prince.

Haïti is al heel veel jaren het armste land op het westelijk halfrond en ook president Moïse lukt het maar niet om daar verandering in te brengen. In tegendeel, onder zijn bewind ging de economie nog verder achteruit, nam de inflatie alleen maar toe en ontstonden grote problemen met de brandstofvoorziening.

Zo hebben veel benzinestations van tijd tot tijd de deuren gesloten omdat de overheid de subsidie op brandstof niet meer kan betalen. Het gevolg: minder elektriciteit, hogere transportkosten en een economie die nog verder in het slop raakt.

De armoede en inflatie zijn langlopende problemen. Daar bovenop komt nog de corruptie. Een onderwerp dat nu vol in de schijnwerpers staat nadat een Haïtiaanse onderzoekscommissie vermoedens had geuit dat Moïse betrokken is bij een groot corruptieschandaal. Honderden miljoenen, bestemd voor economische en sociale projecten, zouden door hem en andere politici in eigen zak hebben gestoken. De president ontkent.

De onrust verspreidt zich

In tegenstelling tot bij eerdere protestgolven gaat het er niet alleen in de stad hard aan toe. Ook op het platteland merken ze hoe hoog de spanningen zijn opgelopen. De Nederlandse Marijke Zaalberg werkt al meer dan twintig jaar op een school in de bergen, zo’n 30 kilometer ten zuiden van de hoofdstad.

“Normaal is het hier heel kalm en tijdens eerdere protestperiodes bleef de onrust ver weg”, vertelt ze.”Maar ook wij merkten deze keer iets van de boosheid van de Haïtianen”, vervolgt Zaalberg. “Vorige week richtte een groep jongens nog een barricade op voor de school. De directeur wilde met ze gaan praten maar toen gooiden ze met stenen naar hem.”

De school is later in gesprek gegaan met de relschoppers. “Er bleken allerlei geruchten rond te gaan over de directeur. Hij zou bijzonder rijk zijn geworden door de school”, zegt Zaalberg. Ze vermoedt dat de jongens zijn opgejut, het is een onderdeel van de strategie van de oppositiepartijen.

“Deze jongens zijn vaak in extreme armoede opgegroeid en vatbaar voor dat soort ideeën. Ze hebben als doel om paniek te zaaien en zo het land op slot te gooien,” vertelt Zaalberg.

École Soleil de Hollande, de school waar Marijke werkt.

Hoewel de demonstranten willen dat de president aftreedt, vraagt Smoorenburg zich af of dat gaat helpen. “Op korte termijn kalmeert iedereen waarschijnlijk een beetje. Maar om problemen als armoede, inflatie en corruptie aan te pakken, moet er structureel iets veranderen”. En dat ziet hij niet zo snel gebeuren: “maar weinig politici hebben er baat bij de onderliggende oorzaken aan te pakken.”

In afwachting van nog meer onrust, gaat hij door met het opruimen en verstevigen van zijn geplunderde computerwinkel. Desondanks houdt hij, net zoals Zaalberg, wel hoop. “Anders was ik tien jaar geleden al weggegaan.”

Bron :

Lees meer

Feestelijke opening – clubruimte

Ondanks de situatie op Haïti hebben we gelukkig ook positief nieuws te melden. Mede door ontvangen giften vanuit Barbedos is het mogelijk geworden om een geheel nieuwe clubruimte voor de kinderen te realiseren. Dit was nodig want de oude ruimte was eigenlijk bedoeld als tijdelijke ruimte welke voor nood is neergezet na de aardbeving van 2010. Dankbaar voor alle giften die we hiervoor mochten ontvangen en een ieder die zich hiervoor heeft ingezet zien we er naar uit om deze ruimte te gebruiken. Iets wat zeker gaat gebeuren aangezien deze gebruikt wordt als muziek en speel ruimte voor de kinderen maar ook als ruimte voor de zondagsschool.

Lees meer

Dominee Kesto werd overvallen in de auto

“De overvaller riep: Schiet hem dood, schiet hem dood!”

Erilus Kesto (62) werkt al 8 jaar voor de stichting. Hij leidt de gemeente als voorganger, maar doet daarnaast ook veel hand- en spandiensten. Zo gaat hij regelmatig voor ons naar de bank. Half januari werden hij en chauffeur Emmanuel overvallen. Kesto: “Ik prijs God dat Hij mij tot 2 keer toe beschermd heeft, en ik nog leef. Wel moet ik eerlijk zeggen dat ik me sindsdien helemaal niet goed voel, en bang ben er nog uit te gaan.”

“Sinds de eerste keer dat ik beroofd ben, halen we geen contant geld meer bij de bank, maar betalen we rekeningen per cheque. Op 15 januari was ik naar de bank geweest om een betaling te doen voor de elektriciteitsmaatschappij. We reden van de bank via een brede doorgaande weg terug naar het kinderdorp, want uit veiligheidsoverwegingen nemen we geen tussenwegen meer. We kwamen in een flinke file terecht waar we soms stapvoets vooruit konden. “

“Opeens kwam er een man voor het busje staan, die de chauffeur zijn revolver liet zien. Hij riep: “Stop de motor”, wat Emmanuel deed. Een andere man kwam aanlopen en hij liet zijn revolver aan mij zien. Hij zei: “Geef me het geld dat je net bij de bank hebt gehaald!” Ik vertelde hem dat ik niet bij de bank was om geld op te nemen, maar om een rekening te betalen. Ik liet hem het papier zien van de bank, dat naast mij lag. Hij luisterde niet en zei: “Geef me het geld of ik schiet je nu dood!” Ook de man die nog voor het busje stond,  riep: “Schiet hem dood, schiet hem dood!”

“De overvaller die aan mijn kant van de auto stond, zag een envelop uit mijn overhemdzakje zitten trok dat eruit. Hij pakte mijn tas, waar al mijn papieren in zaten. Ook Emmanuel moest zijn tas geven, waar twee telefoons in zaten. Alsof er niets aan de hand was liepen ze toen allebei een andere kant op, en verdwenen tussen de mensen die niets hadden gemerkt.” Nu dominee Kesto al twee keer aan den lijve heeft ondervonden hoe gewelddadig het er in Haiti aan toe gaat, maakt hij zich grote zorgen over de toekomst. Kesto:

“Ik vraag de broeders en zusters in Nederland te bidden voor ons land, want het gaat van kwaad naar erger, en weten niet wat er nog allemaal kan gebeuren.”

Lees meer

Ik heb Haiti nog nooit zo verdeeld gezien.

De bendes worden vaak gesteund en bewapend door politici

“Het is het tweede jaar van het presidentschap van Jovenel Moise, ook wel de” bananen president” genoemd. Moise lanceerde zichzelf als een succesvol zakenman die enorme bananenplantages had en een miljoenencontract met Duitsland had afgesloten. De waarheid is dat hij in twee jaar één container bananen heeft geëxporteerd, waarna er van zijn banenplannen niets meer terecht is gekomen.

Matthew Smoorenburg is de zoon van Johan en logischerwijs nauw betrokken bij alles wat er in het land en op het kinderdorp gebeurt. Hij vertelt over de president: “Het was natuurlijk een prachtig verhaal: Moise als de man die voor werk ging zorgen, en Haiti eindelijk ten goede zou veranderen. Maar twee jaar later zitten we in een zeer moeizame situatie waarin Haiti steeds meer verpaupert, terwijl er toch al meer dan 30 jaar democratie is.”

Politieke en economische instabiliteit
“In twee jaar zijn er nu al 2 eerste ministers gekomen en gegaan. Er wordt nu gewerkt aan een nieuwe regering, de derde in 2 jaar. De huidige (controversiële) eerste minister heeft de grootste moeite een regering te vormen, want niemand kent de kandidaten voor het ministerschap en hun kwalificaties zijn onduidelijk. De president schijnt naar niemand te willen luisteren en alleen zijn eigen ideeën in de praktijk te willen brengen.”

“De  gourde, de nationale munt, is in twee jaar tijd maar liefst 80 procent gedevalueerd ten opzichte van de US dollar. In 2017 was het nog 43 gourde voor $1,  vandaag is dat 89 gourde voor $1. Dit betekent dat alles wat wordt ingevoerd, veel duurder wordt, ook voedsel en medicijnen. De salarissen zijn nu al twee keer flink verhoogd maar kunnen niet op tegen de -alleen al in 2018- ruim 17 procent inflatie. De verhoging van het minimumloon treft dan ook de industrie, vooral de textiel, en er zijn geruchten dat sommige bedrijven, waarin duizenden Haitianen werken, hun bedrijven willen verplaatsen naar anderen landen. Het lage salaris is eigenlijk het enige wat Haiti aantrekkelijk maakt voor deze industrie.”

“Ik geloof dan ook dat 2019 een recessiejaar zal worden, nu er de komende periode veel onduidelijkheid zal zijn met de parlementsverkiezingen in het zicht. Het is op dit moment zelfs nog niet zeker of die überhaupt gehouden gaan worden. Ik voorzie een uitermate moeilijk jaar voor Haiti met een grote inflatie en nog  meer armoede en werkeloosheid voor de bevolking, waarvan 80 procent nu al onder de armoedegrens leeft. De economische situatie heeft natuurlijk direct impact op de bevolking.”

“Het is zo jammer dat de bevolking zo verdeeld is, ze zingen allemaal “Haiti Cherie” (Haiti liefje) maar iedereen denkt alleen aan zijn eigen voordeel. Ik heb Haiti nog nooit zo verdeeld gezien. Hoewel het toerisme al niet groot was, is nu ook het beetje wat er nog wel was vrijwel gestopt. Bussen die hen van het vliegveld naar de 2 a 3 hotels langs de kust brachten, worden bekogeld met stenen. Soms kunnen ze niet eens bij de hotels komen, vanwege de brandende barricades op de hoofdwegen. Toeristen uit de laatste ressorts zijn aangevallen en met spoed het land uit gebracht. Dit was in februari 2019.  Een Canadese vliegtuigmaatschappij die nog toeristen bracht heeft de vluchten richting Haiti geannuleerd. Ook het toerisme hangt dus aan een zijden draadje.”

2020 en later

“Eind dit jaar komen er parlementsverkiezingen en in 2021 volgen de presidentsverkiezingen. Tot die tijd is het volhouden: zelfs de EU heeft vanwege de corruptie nu haar hulp stopgezet totdat een nieuwe kabinet is gevormd en geïnstalleerd. De ambassadeurs van de EU zoals onder andere Duitsland, Spanje en Frankrijk spreken van een groot falen van de door hun gesponserde projecten. Men spreekt over tientallen miljoenen euros. Corruptie is een van de grootste problemen en gaat van hoog tot laag. Natuurlijk  blijven we  hopen op een doorbraak, maar ik voorzie een heel moeilijk en gevaarlijk jaar.”

Lees meer


Hart voor Haiti helpt kinderen in een van de armste landen ter wereld en brengt hen in aanraking met de liefde van de Here Jezus. In kinderdorp Bon Repos wonen 150 (wees)kinderen en gaan meer dan 500 kinderen naar school. Hart voor Haiti biedt hen een thuis en een toekomst in een land dat verscheurd wordt door armoede.