Van drie kanten gevaar voor Haïti

Buiten het grote gevaar van Covid-19 is er een ander gevaar dat voor Haiti op de loer ligt, en dat is honger. Dit is nu al een heel groot probleem in het land en vanuit het kinderdorp helpen we zoveel als we kunnen. Johan Smoorenburg: “De hongersnood gaat zorgen voor veel onrust, opstanden en plunderingen. Hierdoor lopen wij in het kinderdorp ook gevaar omdat mensen weten dat we voedsel voor onze kinderen en mensen hebben.”

Eerst Covid-19, nu de dreigende hongersnood en dan is in juni ook nog het cycloonseizoen begonnen. Gevaar voor Haïti van drie kanten. Meer dan 3,67 miljoen Haïtianen zitten al even in een voedselcrisis door de protesten en de economische onzekerheid van de afgelopen tijd. Nu door Covid-19 zal dit aantal hoogstwaarschijnlijk oplopen tot boven de 4,1 miljoen mensen. Veel boeren op Haïti staan voor de keuze om thuis te blijven op advies van de regering of om hun land te bewerken en te zorgen voor voedsel. Zaaien, oogsten, voedsel verkopen op de markt; het is hard werken en vaak werken zowel families als buren samen op het land. Door het coronavirus is er nu minder zaad te verkrijgen op de markt waardoor er minder geplant kan worden. Als de agrarische productie nog verder wordt stilgelegd dan is honger straks een groter en dodelijker probleem dan Covid-19. Om de honger het hoofd te bieden zijn we als stichting begonnen met een voedselactie. Hiermee willen we de bevolking van de hoofdstad Port-au-Prince ondersteunen.

Focus

‘Dweilen met de kraan open’ en ‘Een druppel op een gloeiende plaat.’ Zomaar wat reacties die we weleens voorbij horen komen als we het hebben over onze hulp aan Haïti. Meestal kan ik daar behoorlijk van los komen: ieder leven is er één en we zien in de verhalen van de opgegroeide kinderen dat het Kinderdorp daadwerkelijk verschil heeft gemaakt in hun leven. Ik ben dankbaar door wat God heeft gedaan met ons beetje tijd en steun. Hoe Hij het werk heeft gezegend.

Tegelijkertijd snap ik het gevoel wel, en kan ik me er in deze periode  ook moeilijker aan onttrekken. Want als je niet alleen naar het Kinderdorp kijkt, maar naar het hele land (of zelfs alleen de stad Port-au-Prince!), dan zinkt de moed je soms in de schoenen. Zoals u heeft kunnen lezen zorgt corona voor hongersnood in Haïti. We  zien het om ons heen gebeuren, ook al heeft de ziekte noch de hongersnood
het dorp tot nu toe bereikt.

Ik geloof in focus. Ik geloof dat je niet alles op je bordje kunt hebben liggen, maar dat je geroepen bent voor de werken ‘die God van te voren voor je bereid heeft.’ (Efeze 2:10). We kunnen als stichting die draait op vrijwilligers niet heel Port-au-Prince bedienen. Maar als je ziet dat er honger is de andere kant opkijken? Dat kunnen we ook niet.
Daarom nu toch een voedselactie. Om te helpen waar we kunnen. Zo lang we dat kunnen. Helpt u mee?


Robin Vlug,

voorzitter Hart voor Haïti

“We zijn totaal niet voorbereid”

“Het monster komt eraan!” en “Geen ontkomen aan!” De lokale kranten laten weinig ruimte over voor een andere interpretatie over de huidige situatie op Haïti. Corona vindt ook hier zijn weg en de mensen zijn bang. Wordt dit de grootste ramp aller tijden voor Haïti?

Toen de eerste uitbraken van Covid-19 op Haïti werden geconstateerd leek het virus zich maarlangzaam te verplaatsen. Dit kwam ook omdat het land al enige tijd was ‘afgesloten’ van de rest van de wereld vanwege de protesten en het negatieve reisadvies. Helaas lijkt het nu de andere kant op te gaan. Dit wordt veroorzaakt door terugkerende Haïtianen uit zwaar getroffen gebieden in de Dominicaanse Republiek. Zij werkten daar maar velen zijn ontslagen en keren terug naar huis en brengen het virus met zich mee.

Zieke mensen die bij de grens tegengehouden worden moeten in quarantaine. Een geschikte locatie hiervoor is er niet. Mensen lopen weg of weigeren in quarantaine te gaan. Van de mensen die worden
doorverwezen naar ziekenhuizen kiezen er veel om niet te gaan. Artsen in het land vermoeden dat tienduizenden mensen ziek zullen worden in het land. Veel dokters proberen zich zo goed mogelijk voor te bereiden op de komende patiënten maar er is een tekort aan alles en de kosten die aan de voorbereiding hangen zijn extreem hoog. Al te vaak sterven er Haïtianen aan ziektes die makkelijk te behandelen zijn. Als mensen al sterven door diarree, hoe kan men het coronavirus dan overleven?

Er wordt geschat dat het land slechts 40 beademingsmachines heeft, waarvan er misschien 20 werken. Veel artsen weten überhaupt niet hoe ze deze machines moeten bedienen. De Haïtiaanse regering heeft nog wel geprobeerd om alle benodigde materialen te importeren maar
men vreest dat het te weinig zal zijn en te laat. Arts na arts geeft toe: “We zijn totaal niet voorbereid.” Voor vele dorpen op Haïti zijn de steden en de ziekenhuizen vrijwel onbereikbaar. Als corona hun dorp treft is er geen ontkomen aan.

Inmiddels is corona ook uitgebroken in de grootste gevangenis van het land die gelegen is midden in Port-au-Prince. Hier verblijven momenteel meer dan 3500 gevangenen terwijl er eigenlijk maar plek
is voor 778 gevangenen. De gevangenis is overvol en de hygiëne laat begrijpelijk te wensen over.

Dan blijft nog het probleem over dat de Haïtianen overtuigd lijken te moeten worden van de ernst van de situatie. De winkels en supermarkten waar de Haïtiaanse elite komt, heeft de maatregelen goed
voor elkaar. Desinfectiepunten, verplicht dragen van mondkapjes, afstand houden etc. Maar op de markten -waar de rest van de bevolking zijn eten moet halen- houdt men zich niet aan deze maatregelen; dit is overigens ook niet haalbaar. Zo’n 60 procent van de Haïtianen leeft onder de armoedegrens. Kiezen om thuis te blijven
is voor hen onmogelijk. Thuis blijven betekent voor hen simpelweg geen eten.

Haïti kent vele gezichten. Aan de ene kant is er de onwetendheid van de Haïtianen die niet geloven dat het coronavirus echt bestaat. Want het nieuws komt bij de regering vandaan en het vertrouwen in de regering is minimaal. Aan de andere kant zijn er de mensen die het wel geloven en de schuld bij de regering neerleggen. Vóór de uitbraak van Covid-19 waren protesten tegenover de regering al aan de orde van
de dag. Dat is nu met corona alleen nog maar meer en erger geworden. De Haïtianen hebben het gevoel dat ze er helemaal alleen voor staan.

Update – actie voedselpakketten

Met een donatie van 20 euro kunnen we één voedselpakket samenstellen. Dit pakket bevat essentiële zaken als water, meel, olie, rijst en bonen. En vanwege corona ook zeep. Van zo’n pakket kan een gezin van zes personen een maand lang eten.

Op het moment van schrijven zijn we iets meer dan twee weken bezig en hebben we al meer dan 8000 euro opgehaald voor deze voedselactie. Door de medewerkers maar ook door de wat oudere kinderen op het dorp wordt er hard gewerkt om voedselpakketten samen te stellen. Op die manier kunnen de kinderen ook zo een steentje bijdragen.