Marcel Catsburg – Grond zonder rust

Op 12 januari 2010 kostte een 35 seconden durende aardbeving het leven aan meer dan 200.000 mensen op Haïti. Honderdduizenden raakten gewond. Meer dan een miljoen mensen werden dakloos. De Amerikaanse president Barack Obama noemde de aardbeving een “wrede en onbegrijpelijke ramp”.

Grond zonder Rust is een ontdekkingstocht door de fascinerende geschiedenis van Haïti. Een geschiedenis die onlosmakelijk en pijnlijk verbonden blijkt te zijn met die van onze westerse wereld. En die aantoont dat de wreedheid van de aardbeving alles behalve “onbegrijpelijk” is, maar het gevolg blijkt te zijn van menselijk handelen.

Grond zonder Rust legt de sociaal-maatschappelijke breuklijnen bloot waarop de Haïtiaanse samenleving gebouwd is en die haar zo extreem kwetsbaar
hebben gemaakt.

Een maand na de aardbeving sprak de Haïtiaanse president René Préval de bevolking toe: “Haïti zal niet vergaan…In uw moed vinden wij de kracht om verder te gaan.” Kwetsbaar en krachtig. Dat is het Haïti waar dit boek over gaat.

Voor meer informatie over het boek en/of bestellen ga naar www.haitiinfo.nl

Marcel Catsburg is als taalkundige afgestudeerd op het Haïtiaans Creool en heeft vijf jaar op Haïti gewoond. Hij doceert (internationale) strategische communicatie aan de Christelijke Hogeschool Ede. Johan en Marcel kennen elkaar al geruime tijd. Tijdens het laatste werkverlof van Johan hebben ze elkaar weer gesproken. Johan kan oprecht u dit boek aanbevelen om zo een goed beeld te krijgen van de problemen die er in Haïti zijn.

Lees meer

Gewelddadige protestgolf Haïti

Haïtianen slaan op de vlucht voor traangas en politiegeweld tijdens een demonstratie tegen president Jovenel Moïse

Onderstaand bericht is afkomstig van NOS.nl. Er zijn de afgelopen dagen veel protesten en plunderingen geweest. Matthew Smoorenburg, zoon van Johan Smoorenburg, ziet de gevolgen van deze onrusten.

Sinds een paar weken is het elke dag raak in Haïti. De straten van de grote steden worden gedomineerd door demonstraties, plunderingen en wegblokkades. Gisteren was één van de grootste protesten tot nu toe. Ook vandaag wordt nieuwe onrust verwacht.

De Haïtianen zijn boos om de slechte staat van het land en willen dat de president, Jovenel Moïse, vertrekt. De oppositie riep gisteravond de Verenigde Staten en de Verenigde Naties op om hun steun aan Moïse in te trekken.

Ondertussen houdt de president zich stil en is hij al weken nauwelijks in het openbaar gezien. Oppositiepartijen moedigen demonstranten aan om de president te zoeken en hem zo tot aftreden te dwingen.

Duizenden Haïtianen gingen de afgelopen week desgevraagd de straat op en vernielden overheidsgebouwen en winkels. In de afgelopen weken vielen zeventien doden, mede door het harde optreden van de politie.

De Nederlander Matthew Smoorenburg woont al meer dan twintig jaar in het land en runt een computerzaak in de hoofdstad Port-au-Prince. Hij maakte al meerdere protestperiodes mee en is ondertussen wel wat gewend. “Maar nog niet eerder voelde ik mij zo onveilig, zo heftig heb ik het nog nooit gezien”, vertelt hij.

Vorige week vrijdag werd zijn zaak geplunderd door een groep jonge jongens. Smoorenbergs winkel was die middag gesloten, maar later zag hij op bewakingsbeelden wat er gebeurde. “Er kwam een menigte langs van wel duizend man. Een groep jongens, een stuk of dertig, liep naar mijn winkel. Ze braken in, haalden de showroom leeg en alles wat ze niet konden meenemen, vernielden ze.”

De geplunderde winkel van Matthew Smoorenburg in Port-au-Prince.

Haïti is al heel veel jaren het armste land op het westelijk halfrond en ook president Moïse lukt het maar niet om daar verandering in te brengen. In tegendeel, onder zijn bewind ging de economie nog verder achteruit, nam de inflatie alleen maar toe en ontstonden grote problemen met de brandstofvoorziening.

Zo hebben veel benzinestations van tijd tot tijd de deuren gesloten omdat de overheid de subsidie op brandstof niet meer kan betalen. Het gevolg: minder elektriciteit, hogere transportkosten en een economie die nog verder in het slop raakt.

De armoede en inflatie zijn langlopende problemen. Daar bovenop komt nog de corruptie. Een onderwerp dat nu vol in de schijnwerpers staat nadat een Haïtiaanse onderzoekscommissie vermoedens had geuit dat Moïse betrokken is bij een groot corruptieschandaal. Honderden miljoenen, bestemd voor economische en sociale projecten, zouden door hem en andere politici in eigen zak hebben gestoken. De president ontkent.

De onrust verspreidt zich

In tegenstelling tot bij eerdere protestgolven gaat het er niet alleen in de stad hard aan toe. Ook op het platteland merken ze hoe hoog de spanningen zijn opgelopen. De Nederlandse Marijke Zaalberg werkt al meer dan twintig jaar op een school in de bergen, zo’n 30 kilometer ten zuiden van de hoofdstad.

“Normaal is het hier heel kalm en tijdens eerdere protestperiodes bleef de onrust ver weg”, vertelt ze.”Maar ook wij merkten deze keer iets van de boosheid van de Haïtianen”, vervolgt Zaalberg. “Vorige week richtte een groep jongens nog een barricade op voor de school. De directeur wilde met ze gaan praten maar toen gooiden ze met stenen naar hem.”

De school is later in gesprek gegaan met de relschoppers. “Er bleken allerlei geruchten rond te gaan over de directeur. Hij zou bijzonder rijk zijn geworden door de school”, zegt Zaalberg. Ze vermoedt dat de jongens zijn opgejut, het is een onderdeel van de strategie van de oppositiepartijen.

“Deze jongens zijn vaak in extreme armoede opgegroeid en vatbaar voor dat soort ideeën. Ze hebben als doel om paniek te zaaien en zo het land op slot te gooien,” vertelt Zaalberg.

École Soleil de Hollande, de school waar Marijke werkt.

Hoewel de demonstranten willen dat de president aftreedt, vraagt Smoorenburg zich af of dat gaat helpen. “Op korte termijn kalmeert iedereen waarschijnlijk een beetje. Maar om problemen als armoede, inflatie en corruptie aan te pakken, moet er structureel iets veranderen”. En dat ziet hij niet zo snel gebeuren: “maar weinig politici hebben er baat bij de onderliggende oorzaken aan te pakken.”

In afwachting van nog meer onrust, gaat hij door met het opruimen en verstevigen van zijn geplunderde computerwinkel. Desondanks houdt hij, net zoals Zaalberg, wel hoop. “Anders was ik tien jaar geleden al weggegaan.”

Bron :

Lees meer

Feestelijke opening – clubruimte

Ondanks de situatie op Haïti hebben we gelukkig ook positief nieuws te melden. Mede door ontvangen giften vanuit Barbedos is het mogelijk geworden om een geheel nieuwe clubruimte voor de kinderen te realiseren. Dit was nodig want de oude ruimte was eigenlijk bedoeld als tijdelijke ruimte welke voor nood is neergezet na de aardbeving van 2010. Dankbaar voor alle giften die we hiervoor mochten ontvangen en een ieder die zich hiervoor heeft ingezet zien we er naar uit om deze ruimte te gebruiken. Iets wat zeker gaat gebeuren aangezien deze gebruikt wordt als muziek en speel ruimte voor de kinderen maar ook als ruimte voor de zondagsschool.

Lees meer

Dominee Kesto werd overvallen in de auto

“De overvaller riep: Schiet hem dood, schiet hem dood!”

Erilus Kesto (62) werkt al 8 jaar voor de stichting. Hij leidt de gemeente als voorganger, maar doet daarnaast ook veel hand- en spandiensten. Zo gaat hij regelmatig voor ons naar de bank. Half januari werden hij en chauffeur Emmanuel overvallen. Kesto: “Ik prijs God dat Hij mij tot 2 keer toe beschermd heeft, en ik nog leef. Wel moet ik eerlijk zeggen dat ik me sindsdien helemaal niet goed voel, en bang ben er nog uit te gaan.”

“Sinds de eerste keer dat ik beroofd ben, halen we geen contant geld meer bij de bank, maar betalen we rekeningen per cheque. Op 15 januari was ik naar de bank geweest om een betaling te doen voor de elektriciteitsmaatschappij. We reden van de bank via een brede doorgaande weg terug naar het kinderdorp, want uit veiligheidsoverwegingen nemen we geen tussenwegen meer. We kwamen in een flinke file terecht waar we soms stapvoets vooruit konden. “

“Opeens kwam er een man voor het busje staan, die de chauffeur zijn revolver liet zien. Hij riep: “Stop de motor”, wat Emmanuel deed. Een andere man kwam aanlopen en hij liet zijn revolver aan mij zien. Hij zei: “Geef me het geld dat je net bij de bank hebt gehaald!” Ik vertelde hem dat ik niet bij de bank was om geld op te nemen, maar om een rekening te betalen. Ik liet hem het papier zien van de bank, dat naast mij lag. Hij luisterde niet en zei: “Geef me het geld of ik schiet je nu dood!” Ook de man die nog voor het busje stond,  riep: “Schiet hem dood, schiet hem dood!”

“De overvaller die aan mijn kant van de auto stond, zag een envelop uit mijn overhemdzakje zitten trok dat eruit. Hij pakte mijn tas, waar al mijn papieren in zaten. Ook Emmanuel moest zijn tas geven, waar twee telefoons in zaten. Alsof er niets aan de hand was liepen ze toen allebei een andere kant op, en verdwenen tussen de mensen die niets hadden gemerkt.” Nu dominee Kesto al twee keer aan den lijve heeft ondervonden hoe gewelddadig het er in Haiti aan toe gaat, maakt hij zich grote zorgen over de toekomst. Kesto:

“Ik vraag de broeders en zusters in Nederland te bidden voor ons land, want het gaat van kwaad naar erger, en weten niet wat er nog allemaal kan gebeuren.”

Lees meer


Hart voor Haiti helpt kinderen in een van de armste landen ter wereld en brengt hen in aanraking met de liefde van de Here Jezus. In kinderdorp Bon Repos wonen 150 (wees)kinderen en gaan meer dan 500 kinderen naar school. Hart voor Haiti biedt hen een thuis en een toekomst in een land dat verscheurd wordt door armoede.