“We zijn totaal niet voorbereid”

“Het monster komt eraan!” en “Geen ontkomen aan!” De lokale kranten laten weinig ruimte over voor een andere interpretatie over de huidige situatie op Haïti. Corona vindt ook hier zijn weg en de mensen zijn bang. Wordt dit de grootste ramp aller tijden voor Haïti?

Toen de eerste uitbraken van Covid-19 op Haïti werden geconstateerd leek het virus zich maarlangzaam te verplaatsen. Dit kwam ook omdat het land al enige tijd was ‘afgesloten’ van de rest van de wereld vanwege de protesten en het negatieve reisadvies. Helaas lijkt het nu de andere kant op te gaan. Dit wordt veroorzaakt door terugkerende Haïtianen uit zwaar getroffen gebieden in de Dominicaanse Republiek. Zij werkten daar maar velen zijn ontslagen en keren terug naar huis en brengen het virus met zich mee.

Zieke mensen die bij de grens tegengehouden worden moeten in quarantaine. Een geschikte locatie hiervoor is er niet. Mensen lopen weg of weigeren in quarantaine te gaan. Van de mensen die worden
doorverwezen naar ziekenhuizen kiezen er veel om niet te gaan. Artsen in het land vermoeden dat tienduizenden mensen ziek zullen worden in het land. Veel dokters proberen zich zo goed mogelijk voor te bereiden op de komende patiënten maar er is een tekort aan alles en de kosten die aan de voorbereiding hangen zijn extreem hoog. Al te vaak sterven er Haïtianen aan ziektes die makkelijk te behandelen zijn. Als mensen al sterven door diarree, hoe kan men het coronavirus dan overleven?

Er wordt geschat dat het land slechts 40 beademingsmachines heeft, waarvan er misschien 20 werken. Veel artsen weten überhaupt niet hoe ze deze machines moeten bedienen. De Haïtiaanse regering heeft nog wel geprobeerd om alle benodigde materialen te importeren maar
men vreest dat het te weinig zal zijn en te laat. Arts na arts geeft toe: “We zijn totaal niet voorbereid.” Voor vele dorpen op Haïti zijn de steden en de ziekenhuizen vrijwel onbereikbaar. Als corona hun dorp treft is er geen ontkomen aan.

Inmiddels is corona ook uitgebroken in de grootste gevangenis van het land die gelegen is midden in Port-au-Prince. Hier verblijven momenteel meer dan 3500 gevangenen terwijl er eigenlijk maar plek
is voor 778 gevangenen. De gevangenis is overvol en de hygiëne laat begrijpelijk te wensen over.

Dan blijft nog het probleem over dat de Haïtianen overtuigd lijken te moeten worden van de ernst van de situatie. De winkels en supermarkten waar de Haïtiaanse elite komt, heeft de maatregelen goed
voor elkaar. Desinfectiepunten, verplicht dragen van mondkapjes, afstand houden etc. Maar op de markten -waar de rest van de bevolking zijn eten moet halen- houdt men zich niet aan deze maatregelen; dit is overigens ook niet haalbaar. Zo’n 60 procent van de Haïtianen leeft onder de armoedegrens. Kiezen om thuis te blijven
is voor hen onmogelijk. Thuis blijven betekent voor hen simpelweg geen eten.

Haïti kent vele gezichten. Aan de ene kant is er de onwetendheid van de Haïtianen die niet geloven dat het coronavirus echt bestaat. Want het nieuws komt bij de regering vandaan en het vertrouwen in de regering is minimaal. Aan de andere kant zijn er de mensen die het wel geloven en de schuld bij de regering neerleggen. Vóór de uitbraak van Covid-19 waren protesten tegenover de regering al aan de orde van
de dag. Dat is nu met corona alleen nog maar meer en erger geworden. De Haïtianen hebben het gevoel dat ze er helemaal alleen voor staan.

Update – actie voedselpakketten

Met een donatie van 20 euro kunnen we één voedselpakket samenstellen. Dit pakket bevat essentiële zaken als water, meel, olie, rijst en bonen. En vanwege corona ook zeep. Van zo’n pakket kan een gezin van zes personen een maand lang eten.

Op het moment van schrijven zijn we iets meer dan twee weken bezig en hebben we al meer dan 8000 euro opgehaald voor deze voedselactie. Door de medewerkers maar ook door de wat oudere kinderen op het dorp wordt er hard gewerkt om voedselpakketten samen te stellen. Op die manier kunnen de kinderen ook zo een steentje bijdragen.

Doneer ook een voedselpakket

Corona op Haiti

Verdrietig genoeg is corona op dit moment niet eens het grootste gevaar voor Haïti op het moment. De honger is een veel groter probleem. Fabrieken zijn gesloten en de economie ligt op zijn gat. Hart Voor Haïti wil de bevolking van hoofdstad Port-au-Prince ondersteunen met voedselpakketten. Ieder pakket kost 20 euro en bevat essentiële zaken als water, meel, olie, rijst en bonen. En (ook vanwege corona) zeep. Van zo’n pakket kan een gezin van 6 personen een maand lang eten.

Doneer nu

Hoe u ook kunt helpen!

Bent u enthousiast over deze actie? Overweeg dan ook om deze pagina te delen. Dit kan door middel van één van de hieronder getoonde mogelijkheden.

“Dit kan de grootste ramp worden die Haiti ooit gekend heeft”

Johan Smoorenburg vanwege corona in thuisisolatie:

U heeft het kunnen lezen: het coronavirus heeft ook Haïti bereikt. Het land met maar zo weinig vlees op de botten is niet voorbereid voor opnieuw een grote crisis. Johan Smoorenburg: “Na 38 jaar te hebben gewerkt in Haïti, denken we dat dit wel eens de grootste uitdaging voor ons en de grootste ramp voor Haiti kan worden die het land ooit gekend heeft.”

De hele wereld is in de greep van corona. Johan: “Ik volg ook het nieuws uit Nederland en begrijp dat u ook zorgen hebt. Een groot verschil is dat Nederland een ontwikkeld land is, dat mensen in principe geholpen kunnen worden. Op Haiti is dat niet zo.”

Onjuiste informatie

Ook de informatievoorziening vanuit de overheid laat te wensen over: “Het grootste probleem is dat de regering de mensen voor de gek houdt. Zij blijft volhouden dat er nu 25 mensen met het virus besmet zijn. Dat er slechts enkele honderden in quarantaine zijn. Dat is niet waar, want tientallen mensen die ondergebracht waren in een soort hotelletje zijn weggelopen. Ze werden aan hun lot overgelaten: ze hadden geen geld, kregen geen eten en moesten helemaal voor zichzelf zorgen. Deze mensen -die waarschijnlijk besmet zijn- lopen nu rustig tussen de bevolking.”

Medische zorg

Er is veel onwetendheid bij de bevolking. En als ze dan al hulp zoeken voor hun klachten, worden ze vaak niet geholpen. Johan: “In het ziekenhuis kunnen ze geen testen doen, dus worden mensen weggestuurd. Verplegend personeel en doktoren komen niet meer op hun werk, omdat er geen persoonlijke beschermingsmiddelen en beademingsapparaten zijn. Er is één laboratorium in Port-au-Prince die de testen mag (of kan) doen. Vervolgens duurt het vier dagen voor iemand de uitslag krijgt, daar wachten de mensen dus niet op. Sterker nog, ze verstoppen zich uit angst gestenigd te worden.”

Het dorp in quarantaine

“We maken ons erg ongerust. We doen wat we kunnen om de ongeveer 250 kinderen, tieners en personeel te beschermen. Zo blijven alle kinderen op het dorp en ook het personeel heeft ingestemd op het dorp te zullen blijven. Toch moet de chauffeur er wel eens uit. Zo heeft een kind laatst door een ongelukje zijn hand gebroken. Hij moest geopereerd worden, en voor dit soort noodgevallen gaan we dus wel van het dorp af. De chauffeur en de auto worden daarna onmiddellijk ontsmet. Wij hebben voedsel tot eind mei, maar moeten toch nog voor een maand inkopen, omdat we verwachten dat we minstens tot eind juni binnen moeten zitten.”

Johan en Wilcie in thuisisolatie

Ook Johan behoort tot de zogenaamde risicogroep van het coronavirus. Johan: “Wilcie en ik blijven in huis, ik kan geen enkel risico nemen gezien mijn leeftijd en hartconditie. Als we met iemand moeten praten, dan doen we dat op veilige afstand of per telefoon. Tijd om me te vervelen heb ik niet, want er is genoeg te regelen en te organiseren. Daarnaast heb ik nu ook tijd om eens dingen te doen waar ik nooit aan toe ben gekomen. Voor Wilcie is het anders: die vindt het heel moeilijk om binnen te blijven. Af en toe gaat ze de tuin in die rondom ons huis is, maar het valt voor haar niet mee. Gelukkig begrijpt ook zij dat het absoluut nodig is.”