“We zijn totaal niet voorbereid”

“Het monster komt eraan!” en “Geen ontkomen aan!” De lokale kranten laten weinig ruimte over voor een andere interpretatie over de huidige situatie op Haïti. Corona vindt ook hier zijn weg en de mensen zijn bang. Wordt dit de grootste ramp aller tijden voor Haïti?

Toen de eerste uitbraken van Covid-19 op Haïti werden geconstateerd leek het virus zich maarlangzaam te verplaatsen. Dit kwam ook omdat het land al enige tijd was ‘afgesloten’ van de rest van de wereld vanwege de protesten en het negatieve reisadvies. Helaas lijkt het nu de andere kant op te gaan. Dit wordt veroorzaakt door terugkerende Haïtianen uit zwaar getroffen gebieden in de Dominicaanse Republiek. Zij werkten daar maar velen zijn ontslagen en keren terug naar huis en brengen het virus met zich mee.

Zieke mensen die bij de grens tegengehouden worden moeten in quarantaine. Een geschikte locatie hiervoor is er niet. Mensen lopen weg of weigeren in quarantaine te gaan. Van de mensen die worden
doorverwezen naar ziekenhuizen kiezen er veel om niet te gaan. Artsen in het land vermoeden dat tienduizenden mensen ziek zullen worden in het land. Veel dokters proberen zich zo goed mogelijk voor te bereiden op de komende patiënten maar er is een tekort aan alles en de kosten die aan de voorbereiding hangen zijn extreem hoog. Al te vaak sterven er Haïtianen aan ziektes die makkelijk te behandelen zijn. Als mensen al sterven door diarree, hoe kan men het coronavirus dan overleven?

Er wordt geschat dat het land slechts 40 beademingsmachines heeft, waarvan er misschien 20 werken. Veel artsen weten überhaupt niet hoe ze deze machines moeten bedienen. De Haïtiaanse regering heeft nog wel geprobeerd om alle benodigde materialen te importeren maar
men vreest dat het te weinig zal zijn en te laat. Arts na arts geeft toe: “We zijn totaal niet voorbereid.” Voor vele dorpen op Haïti zijn de steden en de ziekenhuizen vrijwel onbereikbaar. Als corona hun dorp treft is er geen ontkomen aan.

Inmiddels is corona ook uitgebroken in de grootste gevangenis van het land die gelegen is midden in Port-au-Prince. Hier verblijven momenteel meer dan 3500 gevangenen terwijl er eigenlijk maar plek
is voor 778 gevangenen. De gevangenis is overvol en de hygiëne laat begrijpelijk te wensen over.

Dan blijft nog het probleem over dat de Haïtianen overtuigd lijken te moeten worden van de ernst van de situatie. De winkels en supermarkten waar de Haïtiaanse elite komt, heeft de maatregelen goed
voor elkaar. Desinfectiepunten, verplicht dragen van mondkapjes, afstand houden etc. Maar op de markten -waar de rest van de bevolking zijn eten moet halen- houdt men zich niet aan deze maatregelen; dit is overigens ook niet haalbaar. Zo’n 60 procent van de Haïtianen leeft onder de armoedegrens. Kiezen om thuis te blijven
is voor hen onmogelijk. Thuis blijven betekent voor hen simpelweg geen eten.

Haïti kent vele gezichten. Aan de ene kant is er de onwetendheid van de Haïtianen die niet geloven dat het coronavirus echt bestaat. Want het nieuws komt bij de regering vandaan en het vertrouwen in de regering is minimaal. Aan de andere kant zijn er de mensen die het wel geloven en de schuld bij de regering neerleggen. Vóór de uitbraak van Covid-19 waren protesten tegenover de regering al aan de orde van
de dag. Dat is nu met corona alleen nog maar meer en erger geworden. De Haïtianen hebben het gevoel dat ze er helemaal alleen voor staan.



Publicatie datum / laatste wijziging: 06 jul 2020